• Camelia Brande

The power of sex shops and the rise of women empowerment

December... the month of the magical holidays and the end of a crazy year. We are dedicating this month to women who impacted the world, empowered us and other women to follow our dreams, and fight for them.

“Women-run sex shops are the little pockets of sanity around the country where women can go and get sex information...and get their toys and vibrators. This is where feminism- if there is such a thing- lives if you want to deal with sex.” Betty Dodson

The amazing and eternal Betty Dodson never ceases to enlighten us. Curious about the famous sex educator, Betty Dodson? Check our previous article about her!


Sex-shops and women empowerment

In 1960, the FDA approved the first birth control pill. Such an iconic event that led to the growth of women's sexual autonomy and promotion of sexual freedom. The sexual revolution started to reach more and more places over the world, and women started to (re-)gain control not only over their lives and bodies but also over their orgasms. And what’s a better way to reach an orgasm than by getting to know your body, what works and what doesn’t by trying it out yourself? For this pleasurable adventure, vibrators and sex shops really come hand in hand (pun intended) as they also lower the stigma around self-pleasure. What are other benefits of self-pleasure? Read more about them here!

Women’s interests in sex toys increased over the years, and so did the expectations. They needed good products that were aesthetically pleasant and durable. And who knows more about vibrators than women? More and more companies started listening to the female voices (and orgasms) and developed better sex toys for satisfying orgasms. But how did the vibrators and dildos evolve over time? Read the amazing evolution of them here!

Nowadays, sex toy makers have expanded their horizons. Anyone can find something that suits them. Whether you want a simple dildo, a vibrator, a butt plug, or some remote controlling vibrating panties, the world is your oyster. And what better place to search for the perfect toy than a sex shop. What was once an industry long dominated by men, has now become a powerful path to expressing sexuality in women. The expansion and approachability of sex shops also increased thanks to television. TV-shows such as Sex and the City (remember the famous Rabbit vibrator?) and Fifty Shades of Grey (full of toys that could easily fill a sex shop) encouraged women to take pleasure into their own hands. Literally.


We dedicate this article to the young and ambitious business owner of a sex shop, Elizabeth. Wandering around the heart of Amsterdam, the fancy and cool look of Heaveno7 will catch your eye right away. At first you might think you have entered a luxurious cosmetic store. You have to look twice to realize that you are actually in a chique sex shop, where the enchanting Elizabeth welcomes you with a warm heart and a lot of suggestions. Is it your first time buying a sex toy? Do you want something new to add to your collection? Or maybe a present for your partner? Well you can find everything here.

We had the pleasure of chatting with Elizabeth and we are grateful for the insights that we gained about the business world of sex shops as a young and ambitious woman.

Take a cup of tea and enjoy! *scroll down for the Dutch version


Hi Elizabeth, Tell us a bit about yourself. Who are you (nationality, age, studies, hobbies, etc.)?

I'm Elizabeth, born and raised in Amsterdam and 21 years old. In 2019, I started my part-time study “Art History” at the University of Amsterdam. Particularly the first year was great fun, due to several trips to all kinds of museums and churches in Amsterdam. Also, through education and different stories of the teachers, the city appears in a different light. This is why I appreciate the city much more than before my studies.


Unfortunately, because of the measurement taken due to the COVID-19 virus, the faculty is now unable to host any excursions. This has a great impact on a study like Art History. The art that we need to look at and analyse, must be in real-life. Reading and analysing these paintings on a digital screen is of course anything but optimal.


In addition, I work in a sex shop called “Heaveno7” in the Warmoesstraat (Amsterdam) since I was 18. At the beginning of this year, I was promoted to the general manager of the shop.


Honestly, we were very surprised to find such a lovely and young girl being the Managing Director of the Heaven07 Sexshop in Amsterdam. Tell us a bit more about it, how did it come to that?

The shop belongs to my father, therefore, working in a sex shop was never really a “big deal” for me. I previously worked at a restaurant and was a stockist at the Dutch supermarket called Albert Heijn. However, soon I realized that I would much rather work at my father's shop.


Over time, I noticed that my father’s sex shops, Heaveno7 and Happy Shop, were in need of some freshness and a new spirit. Don't get me wrong, my father and his partner have built the most beautiful, modern and stylish sex shop in Amsterdam. But, in my opinion, especially in the field of online marketing and lingerie it was quite outdated. I offered him to take over these duties together with my partner, Reinier. Since then, we have been busy with the latest lingerie trends and launched our new website in March.


What was the funniest encounter you had in your sexshop so far?

Smuggling sex toys. I had to advise several people from Saudi Arabia, the Emirates or Iran about how to smuggle sex toys to their home countries. Countries folowing the rules of Islam, sex articles are illegal. I often recommend a vibrator that is as incognito and discreet as possible. For example, the Vesper of the Crave brand: a luxurious vibrator in the form of a stylish chain in the colors silver, rose gold or 24 KT gold plated. In the end, it looks like a pretty necklace and can be brought into any country very easily.


And there is another funny story! On a busy summer afternoon, when tourists still filled our streets, a woman came in with her dog on a leash. We had a conversation over the counter. At one point I leaned over my desk to have a look at her dog. To my great surprise, it was not a dog but an adult man on a leash.


What makes your shop unique?

In 2011, Heaveno7 came up with a new concept. We changed our mission to break taboos around sexual intercourse and sexuality by approaching the subject with expertise, in an open way and without any form of judgment. By discussing the wishes of our customers, we manage to provide them with the perfect sex toy. This is our advantage: our range varies only the most luxurious products within all kinds of different price ranges.


Do you feel it makes a difference that you are a young lady who runs the shop (instead of being an older man)?

It depends on what you sell. Heaveno7 is a store focused on sex products for women, so it makes sense that a woman represents the store. In my experience, female customers prefer having me as their advisor. I mean, already the fact that I am a woman myself creates much more credibility when I talk about female pleasure.

This obviously applies also to men. I never sell the few men's products that I have in my shop, while my male colleagues regularly do.


How are you viewed as an owner of a sex shop in the public eye (is there a stigma)?

When I tell people that I am the manager of a sex shop, they are often surprised and don’t really know what they should answer or how they should process this information. Dutch people are rather “down-to-earth” and recover quickly. However, I also encountered other situations. Once I attended a business meeting of my boyfriend, an American, who thought that I was a prostitute, haha. For him, "Working in a sex shop" equated to working at the place where you literally buy sex.

What vibrator or sex toy do you recommend to someone who never used any toys before? (e.g. starter kit)

It is always difficult to buy the right sex toy. If you don't like it, unfortunately you can't bring it back. Therefore, it remains a gamble. Especially, if you have never tried anything before. Generally, there are three common types of vibrators: A clitoral vibrator, a g-spot vibrator and a double vibrator. The g-spot vibrator is slightly curved, since your g-spot is more on the side of the stomach. A clitoral vibrator is often a bit smaller because you can easily reach the clitoris, but also to use it during sexual intercourse. A double vibrator stimulates the clitoris and the g-spot simultaneously.


I always recommend buying a g-spot vibrator as you can use it for the clitoris too. This allows you to go both ways and you can quickly find out what you like. Also, above all, buy one that is not too expensive! You don't want to spend a hundred dollars on a toy that you might not like.


What is in your opinion the best vibrator/dildo?

A few years ago, the Womanizer brand came up with a new clitoral stimulation technique based on air pressure and pulsations. You wouldn't technically call it a vibrator, given that it doesn't use the typical vibrations. Anyhow, it is a revolutionary toy that has been a bestseller for years.

[can buy it in their shop but not in the online shop]


What sex toys do you recommend to someone who wants to go a bit further than “a vibrator”?

Nowadays, there are sex toys on the market that can be controlled with your phone from the other side of the world. The Lush from the Lovense brand is one of them. It's a toy you can wear during the day. For example when going to a coffee place, dancing in the club or going for a walk in the park. Your partner can connect to the toy with their phone and control the vibration settings. Also, you can even make the toy vibrate to the beat of the music you are listening to. Even your favorite vibration patterns can be saved for the next time!


What are your future plans? Do you want to keep on staying in the “sex shop” business? Or do you want to go into a total other direction?

Heaveno7 is a family business. I work together with my father, aunt and brother. We have a lot of fun and I do not see a reason why I would not continue working in this company. For the time being, I am absolutely in the right place and I do not intend to do anything else.


Do you have any hidden recommendations our audience should definitely try out?

There is nothing you really MUST try, as you should only do things that you are interested in. Do what makes you feel good and try to find something that interests you both (if you are looking for something with your partner). Sex games can provide inspiration, or possibly start a new conversation. One idea: the “Truth or Dare” game. It is full of all kinds of fun assignments and conversation topics.


Dutch version


Hi Elizabeth, Tell us a bit about yourself. Who are you (nationality, age, studies, hobbies, etc.)?

Ik ben Elizabeth, geboren en getogen in Amsterdam, en éénentwintig jaar. In 2019 ben ik begonnen aan de deeltijdstudie kunstgeschiedenis aan de Universiteit van Amsterdam. Met name het eerste jaar was ontzettend leuk, met verschillende uitstapjes naar allerlei musea en kerken in Amsterdam. De stad waar ik al jaren doorheen loop, werd door mijn leraren op een andere manier belicht, en daardoor kan ik de stad nu veel meer waarderen. Helaas kan de faculteit nu geen uitstapjes realiseren vanwege het COVID-19 virus, wat erg afdoet aan een studie als kunstgeschiedenis. Je moet de kunstwerken die je bespreekt in het echt kunnen zien, want het aflezen van schilderijen vanaf een digitaal scherm is natuurlijk alles behalve optimaal.


Daarnaast werk ik sinds mijn 18de in seksshop Heaveno7 in de Warmoesstraat en ben ik sinds begin dit jaar bedrijfsleider.


Honestly, we were very surprised to find such a lovely and young girl being the Managing Director of the Heaven07 Sexshop in Amsterdam. Tell us a bit more about it, how did it come to that?

De winkel is van mijn vader waardoor werken in een seksshop nooit echt een big deal geweest is voor mij. Ik werkte hiervoor bij een restaurant en was vakkenvuller bij de Albert Heijn. Maar als snel wist ik dat ik veel liever bij mijn vader in de winkel wilde werken.


Na verloop van tijd merkte ik dat de sekswinkels van mijn vader, Heaveno7 en Happy Shop, wel toe waren aan wat vernieuwing. Begrijp mij niet verkeerd, mijn vader en zijn partner hebben de meest mooie, moderne en stijlvolle sekswinkel van Amsterdam opgebouwd, maar vooral op gebied van online marketing en lingerie was het naar mijn mening vrij gedateerd. Ik heb toen aangeboden om die taken op mij te nemen, samen met mijn partner, Reinier, en sindsdien zijn wij druk bezig met de nieuwste trends op gebied van lingerie en is onze website sinds maart online.


What was the funniest encounter you had in your sexshop so far?

Ik heb meerdere mensen uit Saoedi-Arabië, de Emiraten of Iran moeten adviseren over het smokkelen van sekstoys naar hun thuisland. Seksartikelen zijn namelijk illegaal in de landen waar de wetten van de Islam worden gevolgd. Vaak raad ik dan een vibrator aan die zo incognito en discreet mogelijk is. Zoals de Vesper van het merk Crave: een luxueuze vibrator in de vorm van een stijlvolle ketting in de kleuren zilver, rose goud of 24 KT goud verguld.

[linkje naar website, komt ietsje later]

Daarnaast kwam er, op een drukke zomermiddag, toen de toeristen onze straten nog vulde, een vrouw binnen met een hondje aan de lijn. We waren in gesprek over van alles en nog wat. Op een gegeven moment leunde ik over mijn bureau om haar hondje eens te bekijken. Tot mijn grote verbazing was het geen hondje maar een volwasse man aan haar ketting.


What makes your shop unique?

In 2011 kwam Heaven7 met een nieuw concept. Wij proberen taboes te doorbreken op het gebied van seks en seksualiteit door het onderwerp met expertise, op een open manier en zonder enige vorm van veroordeling te benaderen. Door de wensen van onze klanten te bespreken lukt het ons om hen te voorzien van het perfecte seksspeeltje. Uiteraard is ons assortiment voorzien van alleen de meest luxe producten, maar wel binnen allerlei verschillende prijsklassen.


Do you feel it makes a difference that you are a young lady who runs the shop (instead of being an older man)?

Het ligt aan wat je verkoopt. Heaveno7 is een winkel gericht op seksartikelen voor vrouwen, waardoor het ook logisch is dat een vrouw in de winkel staat. Ik merk goed dat mijn vrouwelijke klanten het fijn vinden als ze mij zien zitten in de winkel. Ik kan beter begrijpen waar een vrouw het over heeft, omdat ik zelf ook een vrouw ben. Maar dat geldt natuurlijk ook voor mannen. De paar mannenproducten die ik in mijn winkel heb, verkoop ik nou nooit, terwijl mijn mannelijke collega’s dat wel geregeld doen.


How are you viewed as an owner of a sex shop in the public eye (is there a stigma)?

Als ik vertel dat ik de bedrijfsleider ben van een sekswinkel is men vaak toch even zoekende naar wat ze daar nou precies van moeten maken. Nederlanders zijn nuchter, kunnen het nieuws goed incasseren en weten zich snel te herpakken. Maar ik heb ook een keer meegemaakt op een zakelijke bijeenkomst van mijn vriend dat een Amerikaan dacht dat ik een prostituee was, haha. ‘Working in a sexshop’ stond voor hem gelijk aan werken op de plek waar je letterlijk sex koopt.


What vibrator or sex toy do you recommend to someone who never used any toys before? (e.g. starter kit)

Het is altijd moeilijk om een sextoy te kopen. Als je het niet fijn of leuk vindt, kan je het niet terugbrengen. Het blijft dus een gok, en een veel grotere gok als je nog nooit iets uitgeprobeerd hebt. Er zijn eigenlijk drie soorten vibrators. Een clitorale vibrator, een g-spot vibrator en een dubbele vibrator. De g-spot vibrator is altijd een beetje gebogen, gezien je g-spot ook meer aan de kant van de buik zit. Een clitoris vibrator is vaak wat kleiner omdat je er natuurlijk makkelijk bij kan, maar ook zodat je de vibrator gemakkelijk kunt gebruiken tijdens het vrijen. Een dubbele vibrator stimuleert de clitoris en de g-spot gelijktijdig.


Ik raad altijd aan om een g-spot vibrator te kopen gezien je die ook kan gebruiken voor de clitoris. Zo kan je twee kanten op en kan je er snel achter komen wat je fijn vindt. Maar koop vooral eentje die niet te duur is! Je wilt geen honderd euro uitgeven aan een speeltje dat je misschien wel niks vindt.


What is in your opinion the best vibrator/dildo?

Het merk Womanizer kwam een paar jaar geleden met een nieuwe stimulatietechniek voor de clitoris gebaseerd op luchtdruk en pulsaties. Je zou het technisch gezien geen vibrator kunnen noemen, gezien het geen gebruik maakt van trillingen. Een revolutionair speeltje dat al jaren een bestseller is.

[kan je kopen in de winkel, maar niet op de webshop]


What sex toys do you recommend to someone who wants to go a bit further than “a vibrator”?

Tegenwoordig bestaan er ook sextoys die je kan besturen met je telefoon vanaf de andere kant van de wereld. De Lush van het merk Lovense is er daar één van. Het is een eitje wat je kan dragen gedurende de dag. Maar ook bijvoorbeeld als je naar het café gaat, in de club staat te dansen of een wandeling gaat maken in het park. Je partner kan met zijn of haar telefoon verbinding maken met het speeltje en de vibratiestanden controleren. Je kan het eitje ook laten vibreren op de beat van de muziek, en jouw favoriete vibratiepatronen kunnen ook opgeslagen worden voor de volgende keer!


What are your future plans? Do you want to keep on staying in the “sex shop” business? Or do you want to go into a total other direction?

Heaveno7 is een echt familiebedrijf. Ik werk samen met mijn vader, tante en broertje. Het lijkt mij ontzettend leuk om dat voort te zetten. Voorlopig zit ik hier absoluut goed en ben ik niet van plan iets anders te gaan doen.


Do you have any hidden recommendations our audience should definitely try out?

Er is niets wat je echt geprobeerd MOET hebben, aangezien je dingen alleen moet doen als er interesse in hebt. Doe vooral wat goed voelt, zoek iets waar je beide belangstelling voor hebt. Seksspelletjes kunnen wel zorgen voor inspiratie, of eventueel het gesprek op gang brengen. Zoals het Truth or Dare spel dat vol zit met allerlei leuke opdrachten en gespreksonderwerpen.


We admire Elizabeth for her courage and dedication to women empowerment and we are honored to have her in our community.


Be smart. Be (c)LIT. Fly with us!🌺🐝


Sources:

https://books.google.nl/books?hl=en&lr=&id=uQMxDwAAQBAJ&oi=fnd&pg=PT5&ots=RDS7Mby5-k&sig=uMzIdcIi9ADM_OjUdtVhwPcaDAc&redir_esc=y#v=onepage&q&f=true


hashtag.gif

Missed out on (c)Lit sex education? 

Sign up for our weekly newsletter